Upał a prawa pracowników. Jak to wygląda w UK?

Upał a prawa pracowników. Jak to wygląda w UK?

Kiedy jest oficjalnie za gorąco, aby móc legalnie nie iść do pracy? Czy podczas upałów można zrezygnować z obowiązującego w danej firmie dress code’u A co w przypadku, kiedy – przez wysoką temperaturę – pociąg lub autobus, którym zwykle jeździmy do biura czy fabryki, nie przyjechał?

Wielka Brytania idzie na temperaturowy rekord. Wczoraj słupki rtęci na lotnisku Heathrow wskazały aż 33,4 stopnie Celsjusza. Bardzo możliwe, że dziś ten wynik zostanie pobity, bo – jak przekonuje Met Office – termometry na Wyspach mogą wskazać nawet 37. kreskę.

Ci, którzy wypoczywają na urlopach są pewnie zadowoleni. Gorzej z tymi, którzy w czasie upałów muszą chodzić do pracy. Nie mówiąc już o tych, którzy w pracy muszą zakładać robocze uniformy.

Jak ma się do tego brytyjskie prawo? Czy przepisy jasno regulują, kiedy jest za gorąco, aby móc legalnie nie iść do pracy? I jakie obowiązki ma pracodawca w trakcie upałów?

Odpowiedzi na wszystkie nurtujące w czasie fali gorąca pytania znajdziemy w dokumencie Workplace (Health, Safety and Welfare) Regulations 1992 (pełna treść dokumentu dostępna pod tym linkiem: http://www.hse.gov.uk/pUbns/priced/l24.pdf). Poniżej odpowiemy na te najczęściej zadawane.

Q: Czy to możliwe, aby z prawnego punktu widzenia było za gorąco, aby iść do pracy?

A: Zgodnie z przepisami, pracodawcy muszą zapewnić pracownikom „rozsądną” temperaturę w miejscu wykonywania pracy. „Rozsądną” to słowo klucz. Nie ma niestety górnego limitu dopuszczalnej temperatury (czy raczej: ustawodawca nie określił, jaka temperatura w miejscu pracy jest nierozsądnie zbyt wysoka). Istnieją za to wytyczne dotyczące minimalnej temperatury w miejscu pracy. Warto pamiętać na przyszłość, że temperatura w miejscu pracy (mowa o pracy wykonywanej wewnątrz budynku) nie powinna być niższa niż 16 stopni Celsjusza. W przypadku, gdy praca wiąże się z dużą aktywnością fizyczną, temperatura w miejscu jej wykonywania nie powinna być niższa niż 13 stopni Celsjusza. Regulacje te nie dotyczą oczywiście osób pracujących w chłodniach czy hutach.

Q: Czy pracodawca ma obowiązek obniżyć temperaturę w miejscu wykonywania pracy?

A: Zgodnie z przepisami, pracodawca powinien podjąć wszystkie rozsądne kroki, aby temperatura w miejscu pracy (mowa oczywiście o pracy wykonywanej wewnątrz budynku) była dla pracowników jak najbardziej komfortowa. Takimi krokami może być zacienienie okien czy dostarczenie pracownikom wentylatorów.

Q: Kiedy jest za gorąco, aby pracować na zewnątrz?

A: Tak jak w przypadku pracy wewnątrz budynków, tak i w tym przypadku nie ma określonej maksymalnej temperatury pracy. Jednak Kongres Związków Zawodowych (TUC) zaleca, aby osoby pracujące w upalne dni na zewnątrz wykonywały swoje obowiązki przede wszystkim rano i wieczorem (kiedy temperatury są najniższe). Pracodawcy powinni (zdaniem TUC) zapewnić pracownikom dostęp do preparatów z filtrami przeciwsłonecznymi czy umożliwić korzystanie z regularnych przerw.

Q: Czy podczas upałów obowiązuje dress code?

A: Zgodnie z przepisami, w przypadku, gdy system chłodzenia nie zapewnia komfortu, pracodawcy mają obowiązek zapewnić pracownikom odpowiednią odzież ochronną (jeśli taka jest konieczna) i miejsca do odpoczynku. W przypadku pracy biurowej czy pracy na przykład w sklepie (w którym pracownicy noszą uniformy), pracodawcom sugeruje się, aby na czas upałów (czy mrozów) poluzowali dress code i umożliwili przyjście do pracy w wygodniejszych strojach. Jednak nawet w największe upały pracodawcy mają prawo wymagać od pracowników zachowania pewnych standardów ubioru.

Q: Czy to prawda, że przy 30 stopniach Celsjusza pracownicy biurowi powinni zostać zwolnieni do domów?

Q: Czy to prawda, że przy 27 stopniach Celsjusza pracownicy wykonujący prace manualne powinni zostać zwolnieni do domów?

A: Nie i nie, chociaż byłoby miło. Oficjalne wytyczne nie wskazują maksymalnej temperatury, która uniemożliwiałaby pracownikom wykonywanie pracy. Sugestia, że pracownicy powinni być zwalniani do domów przy 30 (pracownicy biurowi) i 27 stopniach Celsjusza (pracownicy manualni) padła ze strony Kongresu Związków Zawodowych TUC. Jest to tylko i aż sugestia, która nie ma odzwierciedlenia w przepisach. Prawdą jest jednak, że kilku posłów pracuje nad stworzeniem nowych przepisów, które regulowałyby maksymalną temperaturę pracy. Takie przepisy (póki co) nie istnieją, a więc – nie obowiązują.

Q: Z powodu upałów nie przyjechał/spóźnił się pociąg/autobus. Czy mogę nie iść do pracy?

A: Gdy pracownik nie może dojechać do pracy z uwagi na upał, a firma, w której jest zatrudniony, działa tego dnia normalnie, konieczne może okazać się wzięcie urlopu. Jednak, jak doradzają eksperci, w takich ekstremalnych sytuacjach warto spróbować negocjacji z pracodawcą: zaproponować (jeśli to możliwe) wykonywanie obowiązków z domu lub zasugerować zmianę godzin pracy. Jeśli jednak zakład pracy będzie danego dnia nieczynny (z uwagi na upał), pracownikowi należy się za ten czas wynagrodzenie.

 

Foto: https://www.maxpixel.net/Blue-Fan-Terrace-Shadow-Summer-Heat-2494289

Kategorie: Wydarzenia UK

About Author