W Wielkiej Brytanii zatrzęsła się ziemia. To już trzeci raz w ciągu pięciu dni

W Wielkiej Brytanii zatrzęsła się ziemia. To już trzeci raz w ciągu pięciu dni

W poniedziałek o godzinie 8:30 zarejestrowano trzęsienie ziemi o sile 2,9 stopnia w skali Richtera. Wstrząsy odnotowano w pobliżu Blackpool (Lancashire), niedaleko miejsca, gdzie znajduje się jedyne w Wielkiej Brytanii, czynne złoże gazu łupkowego.

Zarejestrowane w poniedziałek trzęsienie ziemi było silniejsze od tego, które odnotowano w 2011 roku, a które zmusiło firmę Cuadrilla Resources do wstrzymania testów szczelinowania hydraulicznego. Poniedziałkowe trzęsienie to trzecie, odnotowane w ciągu ostatnich pięciu dni w Wielkiej Brytanii. Poprzednie, słabsze, zarejestrowano w sobotę. Wtedy wstrząs miał siłę około 2,1 stopnia w skali Richtera i wystąpił w Little Plumpton (także niedaleko miejsca wydobycia gazu). Okoliczni mieszkańcy – cytowani między innymi przez serwis BBC – relacjonują, że w chwili wystąpienia wstrząsu w ich domach przesuwały się ciężkie meble. Słyszano też charakterystyczny ryk. Ze słów mieszkańców wynika też, że w lokalnej społeczności panuje strach przed poważniejszymi wstrząsami, które mogą zagrażać ludzkiemu życiu.

Firma Cuadrilla Resources ma prowadzić postępowanie wyjaśniające w sprawie ostatnich wstrząsów. Przedstawiciele firmy zapewniają, że w chwili, gdy zarejestrowano ostatnie dwa wstrząsy (poniedziałkowy i sobotni) nie prowadzono szczelinowania.

Zgodnie z przepisami, w przypadku, gdy prace związane ze szczelinowaniem powodują wstrząsy o sile co najmniej 0,5 stopnia w skali Richtera, należy wstrzymać wiercenie na co najmniej osiemnaście godzin.

Wydobycie gazu łupkowego w Lancashire wznowiono w październiku ubiegłego roku po kilkuletniej przerwie. Prace wstrzymano w 2011 roku po dwóch trzęsieniach ziemi (o sile 1,4 i 2,3 stopnia skali Richtera).

Wspomniane w artykule szczelinowanie to proces technologiczny, którego celem jest zwiększenie wydajności odwiertu. Szczelinowanie przeprowadza się przez wpompowanie do odwiertu płynu szczelinującego (mieszanina wody z dodatkami chemicznymi i piaskiem). Płyn wprowadza się pod wysokim ciśnieniem – tak, aby wytworzył, utrzymał lub powiększył szczeliny w skałach.

Metoda ta budzi wiele kontrowersji. Mówi się o ryzyku zanieczyszczenia wód gruntowych i powierzchniowych, dużym zużyciu słodkiej wody czy ukrywaniu przez lobby wydobywcze wyników badań nad innymi zagrożeniami związanymi ze szczelinowaniem.

Mimo licznych protestów, Wielka Brytania stoi na stanowisku, że gaz łupkowy jest ważnym źródłem energii, które może uchronić kraj przed ewentualnym kryzysem energetycznym w przyszłości.

 

Foto: @clicker-free-vector-images, PixaBay, lic. CC0

Kategorie: Wydarzenia UK

About Author