Employment and Support Allowance ESA, czyli alternatywa dla chorobowego SSP

Employment and Support Allowance ESA, czyli alternatywa dla chorobowego SSP

Chorowanie w Wielkiej Brytanii niestety do opłacalnych nie należy – to już wiemy. W jednym z poprzednich artykułów pisaliśmy o klasycznym brytyjskim chorobowym, czyli Statutory Sick Pay (potocznie SSP). Co jednak, jeśli nie spełniamy warunków niezbędnych do otrzymania SSP, jeśli pracujemy za mało, za krótko lub najzwyczajniej jako samozatrudnieni (self-employed)? Czy wtedy należy się nam jakiekolwiek wsparcie finansowe od państwa brytyjskiego? W takim przypadku Employment and Support Allowance może ciekawą alternatywą. Zapraszam! Poniżej przedstawiam szczegóły związane z pobieraniem tego benefitu.

Aby starać się o ESA musimy spełniać szereg warunków. Jest to benefit przyznawany i wypłacany przez JobCentre Plus i jego otrzymanie wiąże się z dokonaniem szeregu formalności. Cały proces oraz inne istotne szczegóły postaram się opisać w poniższym artykule.

O Employment and Support Allowance mogą ubiegać się zarówno osoby zatrudnione, samozatrudnione (o samozatrudnieniu w UK pisaliśmy tutaj – KLIK!) czy bezrobotne, jak i studenci pobierający zasiłki dla niepełnosprawnych (Disability Living Allowance lub Personal Independence Payment). Osoby takie muszą być niezdolne do pracy ze względu na chorobę lub niepełnosprawność, nie mogą być w wieku emerytalnym oraz nie mogą pobierać takich zasiłków, jak: Statutory Sick Pay (o brytyjskim L4 pisaliśmy tutaj KLIK!), Statutory Maternity Pay czy tez Jobseeker’s Allowance.

Osoby mieszkające czy tez pracujące poza UK mogą starać się o ESA, jeśli tylko płacą wystarczająco wysokie składki National Insurance Contribution (przynajmniej w teorii).

W założeniu ESA ma pomóc osobom chorym i niepełnosprawnym nie tylko finansowo. Inne założenia benefitu to wspieranie tych osób i pomoc w dostosowaniu się do nowej dla nich sytuacji poprzez stałe spotkania z doradcą i grupy wsparcia.

Wysokość finansowego wsparcia uzależniona jest od wielu czynników (szczegóły ustalane są indywidualnie). Na ostateczną wysokość ma między innymi wpływ to, czy mamy partnera i jaki jest jego dochód, czy posiadamy oszczędności przekraczające £6000 oraz czy mamy jakiekolwiek inne dochody. Aplikacje osób, których oszczędności przekraczają £16000 są automatycznie odrzucane.

Jaka jest wysokość ESA?

Zazwyczaj ESA wypłacane jest w następujących wielkościach:

  • przez pierwsze 13 tygodni – do £57.90 dla osób, które nie skończyły 25 roku życia i do £73.10 dla osób starszych,
  • po 13 tygodniach i po odbytej komisji lekarskiej kwota zwiększa się do £102,15 dla osób zakwalifikowanych do Work-related activity group lub do £109.30 tygodniowo w przypadku osób, które znajdą się z tzw. Support Group.

Jeśli osoba zostanie zakwalifikowana do Work-related activity group ma obowiązek regularnie spotykać się ze swoim przydzielonym opiekunem. Opiekun taki ma za zadanie wspierać osobę chorą w osiąganiu umiejętności, które mogłyby pomóc jej w przekwalifikowaniu się i (docelowo) w znalezieniu odpowiedniej pracy.

Ważne!

Jeśli osoba chora zostanie zakwalifikowana do Support Group nie musi chodzić na spotkania w przypadku, gdy jej kondycja zdrowotna uniemożliwia (w danym momencie) wykonywanie jakiejkolwiek pracy.

Jeśli z jakiegoś powodu komisja lekarska odbędzie się później niż po 13 tygodniach – świadczenie będzie wypłacone z datą wsteczną.

 

 

 

Są dwa typy benefitu ESA:

  • Contribution-based ESA – zwykle opiera się na opłaconych w pełni składkach ubezpieczeniowych (National Insurance Contribution) przez okres co najmniej 2-3 lat
  • Income-related ESA – jest ustalane indywidualnie dla tych, którzy zarabiali mniej i nie opłacili składek w wymaganej wysokości.

Osoby starające się o ESA i jednocześnie pracujące zarobkowo muszą pamiętać, że nie mogą zarobić więcej niż £20 tygodniowo, chyba że maja specjalne pozwolenie na pracę w zakresie do 16 godzin tygodniowo. W takim przypadku nie mogą zarobić więcej jak £115,50 tygodniowo.

Podczas pobierania ESA o każdej podjętej pracy (zarówno płatnej, jak i o wolontariacie) trzeba informować Department for Work and Pension (DWP) poprzez wysłanie im formularza PW1.

O zasiłek Employment and Support Allowance można ubiegać się na dwa sposoby:

  • poprzez wypełnienie i wysłanie do lokalnego biura JobCentre Plus aplikacji ESA1
  • telefonując pod numer 0800 055 6688 (specjalna linia jest czynna od poniedziałku do piątku w godzinach 8:00-18:00).

Aplikując o ESA należy przedstawić szereg informacji, między innymi:

  • dane osobowe wraz z National Insurance Number (o tym, jak wyrobić NIN pisaliśmy tutaj – KLIK!),
  • zwolnienie lekarskie, adres i numer telefonu lekarza pierwszego kontaktu (o tym, jak wybrać GP pisaliśmy tutaj – KLIK!),
  • rachunek za Council Tax,
  • dane dotyczące zatrudnienia/ostatniego zatrudnienia (adres, nazwa, kontakt)
  • dane konta bankowego,
  • inne informacje dotyczące dodatkowych dochodów, benefitów czy wsparcia finansowego z dowolnego miejsca.

Prawda jest taka, że ESA jest jednym z bardziej skomplikowanych benefitów. Trzeba skrupulatnie i w całości wypełniać wszystkie formularze, dopilnowywać wszelkich terminów, pojawiać się na wszystkich spotkaniach. Dla osoby, która faktycznie, ze względów zdrowotnych nie jest w stanie pracować – ESA może być ciekawą alternatywą, jednak starając się o ten benefit trzeba zdecydowanie mieć w sobie sporo zawziętości i cierpliwości. Często bowiem, nawet w pozornie oczywistych sprawach, zdarzają się odpowiedzi odmowne. W takich przypadkach należy jednak pamiętać, że zawsze mamy prawo do odwołania się od decyzji urzędu, a apelacje bardzo często kończą się wynikiem o niebo korzystniejszym dla zainteresowanych.

Foto: Flickr (lic. CC)

About Author